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OFC Champions League: Tefana jouera Auckland City

L’histoire se répète en OFC Champions League à la suite du tirage au sort des demi-finales de la compétition qui s’est effectué hier après-midi à Auckland.  En effet, pour la deuxième année consécutive, les demi-finales de l’édition  2017  opposeront l’AS Tefana à Auckland City et l’AS Magenta à Team Wellington.

La seule différence cette fois-ci, c’est que les 2 équipes néo-zélandaises ne seront plus les seules à bénéficier de l’avantage de jouer à domicile grâce au format aller-retour des demi-finales.

Tefana a terminé sa phase de poule vendredi soir à domicile avec un match nul  2-2 contre Marist, le champion des Îles Salomon. Parmi les 4 demi-finalistes, le champion tahitien est la seule équipe à ne pas avoir remporter tous ses matches à l’issue de la phase de poules.

Ils ont également la défaite 4-2 concédée face aux futurs champions au QBE Stadium il ya un peu plus d’un an, dans le fond de leur esprit.

Malgré cela, les joueurs croient qu’ils sont prêts pour la prochaine étape de la compétition et sont enthousiastes face à la perspective d’accueillir le 7 avril les champions de la saison, Auckland City, à Stade Pater.

« C’est un grand match » a déclaré l’entraîneur adjoint Pascal Vahirua.

« Avoir la chance de jouer à la maison pour démarrer les choses pourrait certainement être un avantage. Mais l’essentiel pour nous est de nous amuser.

« Tefana joue à un haut niveau et nous avons montré lors de la phase de groupes que nous sommes une équipe unie. Une équipe de la Polynésie, qui défendra la Polynésie – toute la Polynésie – et nous espérons que tout le monde sera à Pater pour nous aider à le faire. »

Auckland City a fini premier du groupe C lors de la dernière journée, avec la plus  victoire la plus large de la compétition après avoir battu Malampa Revivors sur le score de 11-0 samedi.

Alors que l’équipe est en forme gagnante, ils ne sont pas ceux à compter leurs poulets avant qu’ils éclosent avec le capitaine Angel Berlanga sait que l’équipe de Tefana désireux de voir les choses finir différemment cette fois.

« Ils seront prêts à nous jouer après l’année dernière. Ils ont perdu la demi-finale et je pense qu’ils sauront rebondir pour nous battre cette fois » a déclaré Berlanga des adversaires d’Auckland.

« Nous voulons gagner le jeu encore une fois parce que nous voulons être en finale, et à la fin de la journée, nous voulons également remporter le trophée. »

Le format de cette année et le fait que son équipe commence avec un match à l’extérieur ce fait encore plus du travaille pour son équipe.

«Je pense que c’est une situation un peu délicate. Je n’aime pas jouer le deuxième match à la maison parce que cela dépend du premier match, le résultat que vous obtenez, et vous avez beaucoup de pression à subir » at-il dit.

« Nous savons que ce sera un jeu vraiment difficile avec la chaleur, et l’avantage à domicile. Mais nous essaierons d’obtenir quelque chose, un but au moins, pour nous donner un avantage au match retour. »

C’est du déjà vu pour l’AS Magenta de Nouvelle-Calédonie et l’équipe de Wellington. Les Calédoniens avait subi une défaite 2-0 contre les seconds en 2016.

Mais les francophones chercheront à se racheter sur leur sol face aux joueurs de la capitale néo-zélandaise.

« C’est notre désir de jouer de nouveau contre Wellington, c’est une chance pour nous de se venger du résultat l’année dernière » a déclaré le milieu de terrain Kevin Nemia.

«C’est toujours bon de jouer contre les équipes de Nouvelle-Zélande. Je pense que nous avons le niveau, on verra ce qui se passe le jour J. »

L’équipe Wellington a déjà goûté à l’hospitalité calédonienne après avoir joué à Koné, une des colonies du nord du pays.

Alors qu’il est enthousiaste à l’idée de retourner en Nouvelle-Calédonie aussi vite, l’entraîneur de l’équipe Wellington Jose Figuiera sait toutefois que ce ne sera pas facile.

« Nous sommes manifestement excités d’être à ce stade de la compétition et en tant que club, nous avons récemment été en Nouvelle-Calédonie et il sera bon revenir là-bas et de retrouver un environnement familier » a-t-il dit.

« Le format aller-retour apporte quelque chose de nouveau dans l’équation. Nous devrons nous assurer que nous sommes en pleine possession e nos moyens et que nos préparatifs sont de premier ordre. »

Le tirage au sort de la finale a eu lieu en même temps, révélant le vainqueur de la demi-finale 1 jouera à domicile d’abord le week-end du 29-20 avril. Le match retour se tiendra le week-end du 6-7 mai.

Demi-Finales de l’OFC Champions League 2017

Demi-Finale 1

Match Aller
AS Tefana vs. Auckland City FC
Papeete, Tahiti
Stade Pater
Samedi 8 Avril
18h00 TAHT (16h00 NZST Dimanche 9 Avril)

Match Retour
Auckland City FC vs. AS Tefana
Auckland, Nouvelle-Zelande
Kiwitea Street
Dimanche 16 Avril
14h00 NZST (16h00 TAHT Samedi 15 Avril)

Demi-Finale 2

Match Aller
AS Magenta vs. Team Wellington
Nouméa, Nouvelle-Calédonie
Stade Numa Daly
Samedi 8 Avril
20h00 NCLT (21h00 NZST)

Match Retour
Team Wellington vs. AS Magenta
Wellington, Nouvelle-Zélande
David Farrington Park
Dimanche 16 Avril
14h00 NZST (13h00 NCLT)

 

COMMUNIQUE DE PRESSE DE l’OFC

Crédit Photo: OFC via Massimo COLOMBINI

 

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